Jeux d'hiver du Canada 1971 à Saskatoon

Du 11 au 22 février 1971

 

 

Résumé

 

Pour les deuxièmes Jeux d’hiver à Saskatoon, il n’y avait qu’un problème: pas de montagne. Qu’ont donc fait les gens? Ils en ont bâti une bien sûr. Mount Blackstrap a été créé au milieu des Prairies pour accueillir les épreuves de ski alpin et ce fut tellement un succès qu’il s’est révélé la plus grande attraction des Jeux. La compétition de hockey a aussi été excitante alors que l’Ontario a remporté la médaille d’or avec deux futurs joueurs de la LNH, Jimmy Jones et Bob Gainey. Les premiers vainqueurs de la coupe du Centenaire remise à l’équipe qui s’est le plus améliorée par rapport aux Jeux précédents de la même saison a été l’Île du Prince-Édouard, tandis que l’Ontario a de nouveau obtenu le plus de points.

Héritage

Améliorations d’infrastructures

La plus grande amélioration d’infrastructure des Jeux du Canada a peut-être été la création de Blackstrap Mountain. La montagne n’était pas un haut sommet couvert de neige, mais une montagne avec une dénivellation verticale de 100 mètres et un parcours d’environ 350 m. Le coût total incluant la fabrication de la neige, le remonte-pente, le chalet et tout le reste a été de 600 000 $. En tant qu’héritage permanent, les résidants de Saskatoon peuvent toujours l’utiliser aujourd’hui pour du vélo en été et du ski et de la planche à neige en hiver.

Faits saillants

La première médaille d’or des Jeux a été remise à la patineuse de vitesse Cathy Priestner, du Manitoba, au 400 m. Cathy avait seulement 14 ans à ce moment-là, mais elle était destinée à être une vedette internationale et, en 1976, aux Jeux olympiques en Autriche, elle a remporté une médaille d’argent. À Blackstrap Mountain, Greg Athans, de la Colombie-Britannique, a remporté la première médaille d’or sur la montagne en slalom individuel. Avec la nouveauté de la nouvelle montagne, le ski alpin s’est révélé la plus grande attraction des Jeux. Le hockey a terminé deuxième pour les assistances avec 35 000 spectateurs qui ont rempli les deux arénas pour voir l’action. À la fin, l’Ontario, invaincue, a remporté la médaille d’or avec comme fers de lance Bob Gainey et Jimmy Jones. Les deux sont devenus plus tard des vedettes dans la LNH.

Saviez-vous que?

  • La flamme des Jeux du Canada s’est déplacée en motoneige de la Colline parlementaire jusqu’à Saskatoon.
  • La mascotte officielle des Jeux du Canada de 1971 était un St-Bernard.
  • Le village des athlètes était installé dans un ancien édifice d’Eaton au centre de Saskatoon.

Photos

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